Als undurchdringliche Angaben zu dem Gehäuse des iPhone 7 Anfang der Woche in den Schlagzeilen gemacht wurden, nutzten Technologiekolumnisten und Branchenanalysten die Chance, zu melden, dass Apples nächstes Gerät seinen 3,5-mm-Audioport jetzt endgültig einstellen könnte. Anstatt sich an die fast schon antike Technologie zu klammern, könnte das nächste iPhone den Weg in eine Welt ebnen, in der wir uns endgültig an dem Punkt befinden, an dem wir unsere Hörbücher, Podcasts oder Wiedergabelisten ganz auf Ihre Musik hören.

Aber warumtunverwenden wir noch 2015 Audiobuchsen, die im 19. Jahrhundert erfunden wurden? Und was wird das nächstbeste sein, um es zu ersetzen?

Digital hat den Analog Star getötet

Bei der Besprechung der Grundlagen, wie Ihr digitaler Song auf Ihrem digitalen Telefon als analoges Audiosignal an die analogen Lautsprecher in den Kopfhörern abgespielt wird, ist es hilfreich zu wissen, wie die Übertragung von Audio zuerst funktioniert. Um ein komplettes technisches Handbuch zu diesem Thema nicht zu verlangsamen, sieht es in etwa so aus:

Um zu erklären, worüber wir noch weiter sprechen, verfolgen wir die Lebensdauer eines Songs von Anfang bis Ende anhand einer Spotify-Auswahl.

Zunächst wird ein Lied aufgenommen: 2015 wurde dies fast immer mit einer bestimmten Mischung aus digitalen und analogen Spuren, die in einem Computer gemischt wurden, über einen Analog-Digital-Wandler (ADC) gesendet, der dann dazu verwendet wird, diese Musik digital zu beherrschen in den letzten Track. Diese Datei wird auf einen der Spotify-Server hochgeladen. Als nächstes stellt das Unternehmen den Song für das Streaming mit einem Qualitätsniveau von 320 Kilobytes pro Sekunde zur Verfügung oder der gleichen Qualität wie ein durchschnittlicher CD-Rip, wenn Sie für die monatliche Prämie bezahlen Bedienung.

Ihr Telefon nimmt diese digitalen Daten (etwa 7 MB für einen vollständigen Song mit 320 Kbit / s) und sendet sie über einen sogenannten Digital-Analog-Wandler (DAC). Der DAC wird normalerweise im Telefon selbst installiert und dient dazu, die Binärdaten Ihres Songs zu übernehmen und in analoge Audiosignale umzuwandeln. Dabei werden jedes einzelne Signal und Null in eine Reihe verschiedener Ströme und Spannungen umgewandelt, die den Treiber in einen Kopfhörer drücken kreieren Sie den Sound, den Sie schließlich hören. Die Buchse am Ende jedes Smartphones ist an einen sehr kleinen DAC angeschlossen, der es Ihnen ermöglicht, alles von einem Kopfhörer bis zu einem vollen Stack von Tower-Lautsprechern anzuschließen und trotzdem die gleiche Menge Sound zu erhalten. Und obwohl die Kopfhörer angesichts ihrer Größe laut genug wären, wäre der Klang bei größeren Lautsprechern sehr leise, ohne dass ein externer Verstärker zur Verstärkung des Signals benötigt wird.

Der Trick, die Kopfhörer klein zu halten, beruht auf einem DAC, der im Telefon, Computer oder Laptop gespeichert ist, um sich um das schwere Heben zu kümmern. So haben 3,5-mm-Audiobuchsen so lange überlebt, weil sie 2015 die unverzichtbare, universelle Art sind, Musik auf jedem Gerät abzuspielen, aber scheint all diese Hin- und Her-Konvertierung nicht viel zu sein?

Warum nicht einfach die Kabel ganz loswerden?

Ohne mehr Zeit zu verschwenden, als wir müssen: Es hört sich einfach nicht so gut an, so sehr, wie wir es uns wünschen.

Wenn man sich diese Debatte ansieht, ist es leicht, Parallelen zu einem anderen Argument zu ziehen, das seit Jahren überall mit PC-Gaming-Freaks tobt - drahtgebundene oder drahtlose Mäuse. Trotz aller Fortschritte, die bei drahtlosen Mäusen gemacht wurden, und der Technologie, die bei jedem Klick oder Scrollen mit der Maus verwendet wird, ist die Reaktionsfähigkeit immer noch weit hinter dem zurückbleibenden Ergebnis einer kabelgebundenen Einrichtung. Dies liegt daran, dass die Luft zwischen Sender und Empfänger (bei mobiler Musik: das Telefon an den Kopfhörer) nicht immer leer ist. Es gibt Wände und Böden und Jeans-gefütterte Taschen, durch die man hindurchkommt. Dies alles wirkt sich negativ auf die drahtlose Verbindung zwischen zwei Geräten aus.

Um mit Audio umgehen zu können, überträgt Bluetooth derzeit den sogenannten A2DP-Standard, kurz für das Advanced Audio Distribution-Profil. Und während Bluetooth 4.2 schnell genug ist, um die Datei Ihres Songs in wenigen Sekunden digital zu übertragen, ist es eigentlich eine ganz andere Aufgabe, wenn Sie Audio-Lautsprecher abspielen. Dies wird durch einen DAC erledigt, der in den Bluetooth-Kopfhörern selbst installiert ist. Auch wenn die Qualität der Dekodierung von Funksignalen mit der Zeit immer besser wird, wissen die meisten Audiophilen bereits, dass Sie Ihr Lieblingsalbum niemals über Bluetooth hören würden, wenn Sie nicht vollständig unterwegs sind von anderen Optionen.

Verglichen mit einem 300-Dollar-Bluetooth-Kopfhörer klingt das nicht so gut wie ein Kabelpaar, nur weil die drahtlose Version zusätzliche Komponenten wie einen Akku oder integrierte DACs benötigt, um funktionieren zu können. Ohne die Notwendigkeit, diese einzubeziehen, können Hersteller von verkabelten Kopfhörern diese zusätzlichen Dollars in Treiber mit höherer Qualität einpressen, was zu gleichem Preis zu besserem Sound führt. Nicht nur das, aber ein höherer Preis bedeutet weniger Verfügbarkeit in Entwicklungsländern, in Regionen, in denen Apple weiterhin Gangbuster verkauft, die gebrauchte Geräte verkaufen, die mit 3,5-mm-Standardkopfhörern arbeiten.

Das Beste aus beiden Welten

Wenn sich Apple wirklich dazu verpflichten will, den Audio-Port zu verlassen, muss er etwas haben, das sich genauso gut anhört wie das Booten. Das MFi-Programm des Unternehmens hat bestätigt, dass Apple mehr Menschen dazu bringen möchte, den Lightning-Anschluss als zentrale Anlaufstelle für alles zu betrachten, vom Aufladen bis zum Anschließen der Kopfhörer. Dies ist jedoch leichter gesagt als getan.

Erstens gibt es das Problem der Klangqualität. Beim Hinzufügen von Lightning-Audio zu sagen; Ein neues Ohr-Over-the-Ear-Kopfhörer von Beats scheint verlockend zu sein. Zu welchem ​​Monopol könnte dies führen? Was ist mit den Herstellern, die es sich nicht leisten können, eine Lizenz für die proprietäre Anschlusstechnologie von Apple zu erwerben, um ihre Ohrhörer zu erweitern? Werden sie stattdessen einfach zu Android-Geräten wechseln? Was ist mit DRM-Einschränkungen, die, wenn sie an einen digitalen Audiostrom angeschlossen sind, automatisch verhindern können, dass auf diesem Gerät raubkopierte Musik gehört wird?

Die Menschen möchten ihre Smartphones so verwenden, wie sie es verwenden möchten, und möglicherweise Regeln dazu aufstellen, wo oder wie man sich alleine oder mit Freunden zusammenschießt, wenn sie ohne ausreichende Vorsicht genähert werden. Die Geschichte hat uns gelehrt, dass das Problem beim Versuch, in der digitalen Welt einen neuen Weg einzuschlagen, darin besteht, dass von Anfang an jeder an Bord des Schiffes sein muss - oder niemand wird es tun. Apple hatte in den letzten eineinhalb Jahrzehnten eine unglaubliche Fahrt hinter sich, die mit sehr wenigen Fehltritten übersät war, aber das bedeutet nicht, dass sie ihre Position in der Vergangenheit nicht massiv überbewertet haben oder den Preis dafür gezahlt haben.

Das heißt nicht, dass dies nicht möglich ist - und wenn es jemanden gibt, der das könnte, ist es absolut Apple -, aber es wird ein ansteigender Aufstieg sein, um eine Möglichkeit zu beseitigen, Audio zu hören, das älter ist als das aufgezeichnete Audio selbst. Auch wenn das iPhone 7 den ersten Schritt für uns zu unternehmen versucht, ist es wahrscheinlich, dass der Audio-Port noch ein paar Jahre nirgendwo hingehen wird. Apple wird einen langen Weg vor sich haben, der mit vielen Leuten gefüllt ist, die überzeugen müssen, und im Moment gibt es einfach zu viele kabelgebundene Kopfhörer im Vergleich zu anderen Bluetooth-Optionen, denen immer noch nicht die nötige Antwort fehlt, wenn echte Audiophile anfangen ernst genommen, um qualitativ hochwertige Musik oder Filme zu genießen.

Um den Markt wirklich endgültig zu verändern, muss Apple weitaus mehr tun, als nur die alternde analoge Audiobuchse vom nächsten Modell zu entfernen. Sie müssen dazu beitragen, Bluetooth nach vorne zu bringen, um a2dp als einzige Möglichkeit zu überwinden, um einen konsistenten Klang von einem Ort zum anderen drahtlos zu erhalten, und die Bedenken des Verbrauchers über die Verwendung von Lightning-Audio als Weg, DRM-Beschränkungen für bestimmte Typen einzuführen, zu unterdrücken Der Musik.


Es scheint also der Hauptgrund zu sein, warum wir noch analoge Audio-Ports verwenden, denn vorerst: Sie sind in allen Bereichen des Marktes am besten geeignet, und zwar auf jeden Fall. Sie sind billig in der Herstellung, halten jahrelang Stand und bieten die gleiche Qualität, unabhängig davon, ob Sie ab 1997 einen Sony Walkman oder ein iPhone 6 hören.

Diese allgegenwärtige Zuverlässigkeit kann nicht überschätzt werden, und obwohl Apple den Weg geebnet hat, Verbraucher dazu zu ermutigen, bestimmte Technologien im Staub zu belassen (wo sie hingehörten), glaubten sie auch, dass FireWire eine Revolution in der Konnektivität sein würde. und schauen Sie sich an, wie das funktioniert hat.

In Anbetracht dessen ist es klar, dass wir darüber nachdenken müssen, wie eine Gesellschaft darüber aussieht, und wir freuen uns auf das drahtlose Netzwerk als logische Weiterentwicklung unseres Hörgenusses. "Wenn es nicht kaputt geht, reparieren Sie es nicht" bedeutet nicht immer, was wir denken, und manchmal ist es nur ein Vorläufer, "es nicht zu beheben, es sei denn, Sie wissen, dass Sie es besser machen können".

Bildnachweise: Flickr 1, 2, 3, Wikimedia

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