Da Steam eine Überarbeitung seines Chat-Systems enthüllt, das kaum mit dem aufstrebenden Stern von Discord konkurriert, müssen wir uns fragen, warum dies so lange dauerte. Was macht Valve überhaupt noch?

Valve mag den Spieleentwickler hinter Franchise-Unternehmen gerneHalbes Leben und Portal,sowie das Unternehmen, das den virtuellen PC-Spieleladen Steam besitzt, beschäftigt rund 360 Mitarbeiter (Stand 2016). Im Jahr 2017 - einem Jahr, in dem Valve keine Spiele veröffentlichte - erzielte der Steam-Store einen Umsatz von 4,3 Milliarden US-Dollar. Im Jahr 2011 sagte Valve-Gründer und Präsident Gabe Newell, dass das Unternehmen pro Mitarbeiter das profitabelste Unternehmen in den Vereinigten Staaten ist.

Was macht ein so profitables, erfolgreiches Unternehmen mit seiner Zeit und seinen Ressourcen?

Ich frage ernsthaft

Nur der neue Steam-Chat hält mit konkurrierenden Community-Tools kaum Schritt

Diese Woche hat Steam seinen neuen Chat-Client veröffentlicht, der Discord kopiertgerade genug, um durchzukommen. Sie können damit Gruppen-Chats mit Ihren Freunden oder mit Ihrer gesamten Steam-Gruppe starten. Sobald Sie sich in einem Gruppenchat befinden, können Sie eine Reihe von Textkanälen erstellen, um Diskussionen zu verschiedenen Themen zu organisieren, oder Sprachkanäle erstellen, in die Sie und Ihre Freunde nach Belieben ein- und aussteigen können, anstatt einen Anruf zu organisieren und Personen einzuladen Einer nach dem anderen. Vor diesem Update war Steams eingebauter Chat dem Einrichten eines kostenlosen Discord-Servers für Ihre Freunde oder Ihre Community weit unterlegen. Nun hat Steam mindestens die grundlegende Funktionsparität erreicht.

Naja, so ungefähr.

Discord hatte jahrelang Text- und Sprachkanäle. Die Tatsache, dass Steam gerade erst mit dem Hinzufügen von ihnen fertig ist, ist eine willkommene Änderungsehr spät zum Spiel. Inzwischen verfügt Discord über Overlays, Video-Chat, robuste Server-Moderationsfunktionen und vieles mehr. Steam ist beschäftigt, Discord zu jagen, während Discord Slack verfolgt hat. Es ist ein bisschen so, als würde man den Jock abschreiben, wer die Hausaufgaben des Nerds kopiert.

Aber Steam hat ein Ass im Ärmel: PC-Gamer verwenden Steam schon länger und Steam verfügt über eine Unmenge Community-Funktionen, die in dieses neue Chat-System integriert werden können. Außer… sie haben es nicht getan.

Wenn Sie sich in einer Steam-Gruppe befinden, können Sie mit einem einzigen Klick einen Gruppenchat erstellen. Sie können jedoch keine Ankündigungen von Ihrer Gruppe an den Chat senden. Alle von Ihnen erstellten Ereignisse werden nicht im Chat angezeigt. Dampfgruppen und ihre entsprechenden Gruppenchats sind funktional isoliert. Nun, dies ist eine erste Version, und Steam wird möglicherweise in Zukunft ein Update durchführen, um die vorhandenen sozialen Funktionen enger mit dem neuen Chat-System zu integrieren. Allerdings ist es angesichts der Zeit, die das Unternehmen brauchte, um das Internet einzuholenBasic Mitbewerber anbieten, halten wir nicht den Atem an.

Steam ignoriert grundsätzlich die Übertragung von Spielen

Wenn Sie der Gaming-Welt in den letzten Jahren nur ein wenig Aufmerksamkeit geschenkt haben, wissen Sie, dass das Streamen Ihres Spiels an ein Publikum ein großes Geschäft ist. Es ist auch ein kompliziertes Geschäft. Selbst das Übertragen auf Twitch oder YouTube erfordert normalerweise Software von Drittanbietern, die nicht ganz so einfach (oder so günstig) ist, wie sie sein könnte. Vielleicht gießt Valve seine gesamte Steam-Entwicklung in bessere Funktionen für die Übertragung von Spielen? Sie denken so. Und dennoch sind die Features von Steam an dieser Front bestenfalls dürftig.

Kurioserweise Dampftutverfügen über integrierte Rundfunkfunktionen. Wenn Sie es in Ihren Einstellungen aktivieren, können Ihre Freunde vorbeikommen, um sich Ihr Spiel anzusehen, während Sie spielen. Sie können es sogar so einstellen, dass Ihre Spiele öffentlich für alle übertragen werden, die zufällig von Steams Übertragungsseiten darauf stolpern. Sie benötigen nicht einmal Software von Drittanbietern, um mit der Übertragung zu beginnen. Alles funktioniert überraschend gut und es gibt sogar einen integrierten Text-Chat für jede Sendung.

Es fehlen jedoch entscheidende Funktionen, die Rundfunkveranstalter oder Zuschauer wünschen. Sie können Personen, deren Sendungen Sie mögen, nicht einfach folgen. Sie können keine Benachrichtigungen erhalten, wenn ein Streamer live ist. Als Broadcaster können Sie keine Webcam-Überlagerung hinzufügen (wirklich?) Oder gar einen Link zu Ihrem Stream (wirklich ?!) freigeben, was es fast unmöglich macht, dass Ihre Broadcasts überhaupt gefunden werden. Für Steam ist diese Funktion auf ihrer Produktseite immer noch als "Beta" aufgeführt. Zur Diskreditierung von Steam existiert diese Funktion seit 2014. Schlimmer noch, es scheint weitgehend unverändert zu sein, seit es veröffentlicht wurde. Vor fast vier Jahren erkannte Steam, dass Streaming-Spiele eine Sache sind, und doch hat sich das Unternehmen nicht die Mühe gemacht, das Feature, das es damals geschaffen hat, zu entwickeln.

Wenn Steam auf diese Weise mit der Bedrohung durch Twitch umgeht, ist dies für diesen neuen, meist gebackenen Discord-Klon, den das Unternehmen veröffentlicht hat, nicht gut.

Valve macht keine Spiele mehr

Wenn es sich nicht um Community- oder Streaming-Funktionen handelt, fließt das gesamte Geld und die Arbeitskraft von Valve in die Spieleentwicklung ein?

Bitte hör auf zu lachen.

Um auf Valve absolut fair zu sein, gibt es zumindest einige Spiele, die entweder kürzlich veröffentlicht wurden oder sich in der Entwicklung befinden. Im Jahr 2016 veröffentlichte das Unternehmen ein kostenloses VR-Spiel in der Portal um das HTC Vive zu fördern. Ein Jahr davor haben sie, ähm, ein Arcade-Kabinett von Left 4 Dead gemacht. Oh, aber da ist esArtefakt, dasDota-gedecktes Sammelkartenspiel, das in diesem Jahr erscheinen soll.Um sich ein Bild davon zu machen, wie aufgeregt die Leute sind, schauen Sie sich das absolut legendäre Video an, in dem die Zuschauer auf die Ankündigung des Spiels reagieren.

In Bezug auf die größten Franchise-Unternehmen hat Valve jedoch fast alles aufgegeben. Das Letzte PortalSpiel (neben der kostenlosen VR-Demo),Portal 2, kam 2011 heraus.Left 4 Dead 2 kam im Jahr 2009 heraus. Das letzteHalbes Leben Spiel kam in… na gut, lass uns das nicht ansprechen. Man könnte vielleicht argumentieren, dass sich Valve mehr um seine wettbewerbsfähigen Multiplayer-Spiele kümmertDota undCS: GO da diese mit Dingen wie regulären Turnieren weiter Geld verdienen können. Andere Publisher, auch solche mit vergleichbarer Größe, können Veröffentlichungen sowohl für Online- als auch für Einzelspieler-Spiele verwalten. Kümmert sich Valve überhaupt darum, dass es seine populärsten Franchise aufgegeben hat? Wollen sie überhaupt neue vorstellen? Je?

Wenn noch Ventilgemacht Spiele würden die Fans wahrscheinlich lange Entwicklungszyklen hinnehmen. Heck, Bethesda kommt zu einem neuenElder Scrolls vielleicht alle sechs Jahre ein Spiel, aber die Leute schlagen immer noch aus, wenn sogar die Titelkarte eines neuen Spiels veröffentlicht wird. Das liegt daran, dass in dieser langen Entwicklungsphase für ein Spiel neue Versionen vonandere Spiele kommen heraus. Mit Valve scheint es, anstelle eines versetzten Veröffentlichungszeitplans und der gelegentlichen inhaltslosen Dürre, der Entwickler nur aus dem schlimmsten Monden zu erwachen, um entweder einen Knochen in die Esports-Szene zu werfen oder etwas Enttäuschendes zu veröffentlichen.

Steam gibt mehr Kontrolle über seinen eigenen Speicher

Okay, trotz des riesigen Geldbetrags, den das Unternehmen einbringt, bleibt die Anzahl der Angestellten niedrig. Sie werfen nicht jede Menge Ressourcen auf, um mit Discord oder Twitch zu konkurrieren, und sie arbeiten nur an den Spielen, die das beständigste Geld verdienen. Aber sicher,sicherlich Valve würde einige seiner beträchtlichen Ressourcen aufwenden, um sicherzustellen, dass der Steam-Speicher das Beste ist, was er kann, richtig? Spiele zu verkaufen ist das Einzige, was das Unternehmen nach all diesen Jahren immer noch gut kann, und es ist der Geldvermittler, der sicherstellt, dass Valve niemals aus dem Geschäft geht, egal wie wenige Spiele es macht.

Und doch.

Da Steam das große Geschäft (und vor allem Downloadquelle) ist, das jeder nutzt, behält Steam seine Dominanz als bester Ort für die Verwaltung Ihrer Spiele. Es ist jedoch nicht immer der beste Weg zuKaufen Spiele. Während Sie auf den nächsten Steam Sale warten, hat Humble Bundle eingewechselt, um für ziemlich tolle Spiele einen Umsatz zu erzielen. Wenn Sie nach etwas Bestimmtem suchen, wird IsThereAnyDeal jeden verfügbaren Shop durchsuchen, die Preise über einen bestimmten Zeitraum verfolgen und den Store mit dem besten Angebot finden, egal zu welcher Jahreszeit. Sie können es sogar auf Geschäfte beschränken, in denen Steam-Schlüssel verkauft werden. So können Sie ein solides Geschäft erzielen, ohne Ihre Bibliothek aufteilen zu müssen. IsThereAnyDeal scannt einige Nischengeschäfte, kann aber auch Umsätze von großen Einzelhändlern wie Amazon erzielen, was zu einer großen Schwäche in Steams Festung führt.

Ein Geschäft ist jedoch mehr als nur seine Verkaufspreise. Eine gute Fassade hilft Ihnen dabei, gute Spiele zu finden. Steam hat zwar immer noch einen Bereich mit Sonder- und empfohlenen Spielen auf der Startseite (vermutlich muss ein Valve-Mitarbeiter diese auswählen), aber das Kuratieren von Spielen scheint eine Aufgabe zu sein, die das Unternehmen an jemanden weitergeben möchte. Im Oktober letzten Jahres hat Steam seine Kuratorenfunktion überarbeitet, um Influencern die Empfehlung von Spielen zu erleichtern. Es ist viel besser als das Curator-Systemgebraucht aber es positioniert auch Menschen, die nicht für Valve arbeiten, als primäre Quelle für die Suche nach neuen Spielen. Es wäre ein bisschen so, als ob Netflix anfangen würde, Rotten Tomatoes für seine Suggestions-Engine verantwortlich zu machen.

Steam scheint nicht nur uninteressiert zu sein, gute Spiele zu finden, es scheint auch uninteressiert zu sein, schlechte Spiele zu verbieten. Anfang dieses Jahres gab Valve bekannt, dass das Unternehmen grundsätzlich alles in seinem Geschäft zulassen würde, es sei denn, es ist illegal oder „unauffällig“, was immer das bedeutet. Wenn Sie also kein Fan von Spielen sind, die auf Steam hauptsächlich Pornos sind, ist es jetzt Ihre Aufgabe, dies zu vermeiden, nicht ihre Aufgabe, sie zu entfernen. Valve behält sich das Recht vor, ein Spiel zu verbieten, weil es außergewöhnlich unverschämt ist. Die Überwachung von Inhalten auf seiner Plattform ist jedoch in der Regel keine Aufgabe, die das Unternehmen wünscht.

Während Steam immer weniger Dinge findet, für die er verantwortlich ist, wird er von seinen Konkurrenten angestrengt. GOG entwickelt sich zu einer kompetenten Alternative für Geschäfte - obwohl sich DRM für DRM-freie Spiele entschieden hat, werden einige Publisher niemals in ihrem Laden auftauchen. Schlimmer noch (für Steam) experimentiert Twitch damit, Spiele direkt zu verkaufen. Da Amazon Twitch besitzt und bereits Download-Codes für Spiele verkauft, ist dies kein gutes Zeichen für Steam. Es scheint, als wäre der einzige Grund, warum Steam keine große Konkurrenz auf dem Gebiet der PC-Spiele-Verkäufe hat, einfach deshalb, weil niemand sich sehr bemüht hat, den König von seinem Thron zu schlagen.

Schließlich - und wir geben zu, dass dies ein totaler Nitpick ist - hat Steam seit Jahren kein UI-Update mehr und es sieht positiv aus. Dies zeigt sich bei jeder neuen Funktion, die auf demselben alten Interface-Design basiert. Vor anderthalb Jahren deutete eine durchgesickerte Datei stark darauf hin, dass eine Designüberholung zu Steam kommen würde. Vor einem halben Jahr sagte ein Steam-Designer, dass es noch in Arbeit ist. Trotzdem sitzen wir hier und warten.

Das Ventil scheint nicht viel zu tun

Natürlich noch Valvetut Zeug. Im letzten Monat hat das Unternehmen die Steam Link-App veröffentlicht, mit der Sie Spiele von Ihrem PC auf Ihr Telefon streamen können.Und ja, die neuen Chat-Funktionen sind für Steam als Plattform wichtig, aber für die gesamte Spielewelt kaum revolutionär. Trotzdem haben wir die Frage, was zum Teufel Valve mit seiner Zeit und seinem Geld macht.

Heutzutage scheint es so, als wenn das Unternehmen immer noch pro Mitarbeiter hoch profitabel ist. Es ist weniger, weil Valve viel Geld verdient, und mehr, wie wenig das Unternehmen verdient. Es mag wie ein Zeitalter zwischen den großen Feature-Releases erscheinen, und wenn große Features endgültig fallen, sind sie Duds. Aber was interessiert uns, richtig? In ein oder zwei weiteren Monaten wird es einen weiteren Steam-Verkauf geben, wir bekommen 75% Ermäßigung für Spiele und Valve wird immer noch Geld verdienen. Vielleicht hat sich Valve, nachdem er die PC-Spielewelt erobert hat, damit zufrieden, sich auf seinen Lorbeeren auszuruhen, nur dann ein bisschen zu arbeiten, wenn es sich anfühlt, und lässt sonst seine hochprofitablen Mitarbeiter entspannen. Klingt nach dem Traum.

Und dennoch kann man das Gefühl nicht schütteln, dass Steam nur weiterhin dominant bleibt, weil der Rest der Welt es einfach nicht gestört hat, es zu stürzen. Amazon (mit Twitch) hat mehr als genug Handelsstärke und Infrastruktur, um Steam zum Schwitzen zu bringen, wenn sie sich dazu entschließen, und skrupelartige Startups wie GOG und Discord sind hungrig genug, um schnell die Funktionen aufzubauen, die die Gamer wünschen, während sich Valve langsam an einen sich verändernden Markt anpasst . Ventil kann für jetzt sicher sein, aber wenn der schlafende Riese nicht aufwacht undtut etwasbesteht die echte Gefahr, dass sich die Gaming-Community weiterentwickelt.

Top-Tipps:
Kommentare: